当我们想到奢侈品牌时,我们的想法往往会让人联想到约翰·加利亚诺(John Galliano)或更出色的卡尔·拉格斐(Karl Lagerfeld)等设计师的形象–宏伟的,边缘化的恐吓个体,可能会显得与我们的日常生活格格不入。确实,时尚和奢侈品世界常常看起来难以企及,特别是对于那些不属于特权圈的人来说。

一看Valas的独特设计,一看毫无疑问,它们是该世界不可或缺的一部分。但是,这个品牌如此特别的原因在于它诞生之初的令人心动的故事,这隐藏了一个非常规的组合–一个兄弟和一个姐妹,通过家庭和艰辛的动人故事联系在一起。

世界上大部分地区仍处于隔离状态,因此,这就是我们与Karina Salmeron和她的兄弟Kenneth Villagra见面的方式,后者是该品牌背后不可思议的才华横溢的策划者 瓦拉斯。他们有相同的母亲,但父亲却不同–而这正是他们作为家庭和企业主开始的基础。这两个人告诉我们他们梦dream以求的故事,从饱受战争war的尼加拉瓜到最大的名人的怀抱。

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传统。家庭。爱。祝大家圣诞快乐,节日快乐!

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尼加拉瓜,一切都从这里开始

卡琳娜·萨默隆(Karina Salmeron)从家乡尼加拉瓜(Nicaragua)搬到美国时才7岁。当时,她的祖国正处于动荡之中,这一时期被称为尼加拉瓜革命,历时12年。 

尽管她还没有完全意识到笼罩在她身上的恐怖,但她小时候的最早记忆就被这种战争背景所困扰。卡琳娜分享道:“当时,许多人正在逃离尼加拉瓜,因为如果您不参军,就会被杀害。”

由于这个国家一分为二,她过着最好的孩子生活。卡琳娜(Karina)的父亲是一名军人,尽管她成长过程中不受威胁,但她还是周围不断酝酿的紧张局势的见证。

“我感到周围很沉重。我只是没有看到任何杀戮,但能量在那里。我感觉到了感谢上帝,我没有这种经历。”她说。

她继续说:“我父亲是政府的将军。” “而且我有他的回忆,他接我了,他挤满了他需要的一切–我的意思是他的枪支以及其他所有东西,军事吉普车。”

“我记得在山丘和丛林中走进这些豪宅。他们建在那儿,他一直都得到保护。有剑的人,”卡琳娜继续说。 

正如她所说的那样,存在很多不确定性。每个周末,她都会想知道父亲会带她去哪里。她会感到恐惧,因为她“不知道会是什么样。”

这些图像从未离开过她。有些记忆仍然是没有答案的问题。 “到目前为止,我想知道那些房子在哪里。他带我去哪里了,你知道吗? 

逃离祖国,共创美好未来

卡琳娜的复杂旅程以及她与弟弟肯尼斯·比利亚格拉(Kenneth Villagra)共享品牌的本质,如果不探索她小时候经历的骨折就无法理解–以及她重建的家庭令人心动的故事。

从尼加拉瓜(Nicaragua)7岁那年搬到美国并不是一件容易的事。当她的父亲继续履行其军事职责时,她的母亲Myriam在她十几岁的时候就曾尝试去美国旅行。 

1977年,年仅16岁的Myriam被卡车撞倒。事故使她的耳朵骨折了,她需要对她的耳朵进行手术,否则她可能会失去听力。

她逃离了国家,在紧急情况下寻求医疗救助,将卡琳娜(Karina)抛在了身后,这是不小的牺牲。然而,没有她,她决不会留在美国的决定 女儿 心里。 Myriam来自尼加拉瓜的一个小村庄,过着恐惧和不确定的气氛。她想从那一生中拯救Karina。

卡琳娜说:“她来这里是为了更美好的未来,牺牲了自己的生命和家人,使我可以拥有更好的未来。” 

最长的时间,卡琳娜(Karina)在没有她的情况下长大

“我从小就没有见过妈妈。她回忆道:“当我在尼加拉瓜时,我曾经做过一个梦:“哦,那部电影的背景是我的母亲吗?”,因为我认为这些人是美国的人。”

在美国,Myriam从未忘记Karina–离得很远。她离开Karina的时间越长,她越害怕。卡琳娜说:“她一直在想着我,以及如何将我带回美国与她在一起。”她翻译了米里亚姆的话。由于她在该国不合法,因此米里亚姆(Myriam)从事诸如保姆之类的零工工作,以便能够养活自己并向尼加拉瓜的家人汇钱。

最终,她遇到了另一个尼加拉瓜人–肯尼斯(Kenneth)的父亲豪尔赫(Jorge)将在卡琳娜(Karina)的生活中扮演重要角色。实际上,卡琳娜称他为“我们的父亲”,而不是肯尼思的父亲。

豪尔赫(Jorge)的故事有些不同,但与Myriam的旅程有相似之处。后者遇见他时,她告诉他,她打算回尼加拉瓜,回到女儿身边。事实证明,豪尔赫的母亲–much like Myriam–还离开尼加拉瓜定居美国,与儿子分居。 1967年,豪尔赫(Jorge)腿部受伤时,她也有机会将他带到美国,以便他可以接受手术并与她团聚。 12岁时,他也开始了新的生活。

在一起两个月后,Myriam和Jorge在圣诞节前夕结婚。他知道Myriam将她的孩子留在了尼加拉瓜,他想帮助她。豪尔赫透露:“这就是我结婚的原因,因为当时我不打算结婚。” 

他们的联盟意味着她成为美国公民,这将极大地促进将Karina带到美国的过程。

“上帝之所以照顾她,是因为她找到了肯尼的父亲。一个男人崇拜她。他们不在 一开始,但他很崇拜她,她已经被打包回到我的祖国。他就像‘不,留在这里。我会带你的女儿来和你在一起。’而他抓住了她的机会。”

米里亚姆的故事“对他和他的道德很有道理。”在这个陌生而陌生的国家,一切似乎都变得无望时,豪尔赫站起来帮助她与孩子团聚。他是一个完全陌生的人,给了“一个他不认识的小孩的生活机会”。

今天,米里亚姆(Myriam)为她的新生活感到骄傲,也为她的孩子感到骄傲,这些孩子为她的非凡旅程致敬。尽管Karina和Kenneth必须克服自己的障碍,但这始终是出于父母的牺牲。

一个新家庭,但目的相似

在这么小的年龄里进入一个全新的环境对于Karina来说并不容易。从尼加拉瓜游乐场的自由到美国郊区,从这一过渡中可以学到很多东西。 

“我必须自生自灭。我必须学习新的语言。”卡琳娜告诉我们。 “我现在必须学习如何与来自不同文化背景的孩子一起玩–和另一种游戏方式因此,我认为这在很大程度上定义了我的生活,能够塑造自己并能够适应,但同时又拥有自己的文化。”

艰难的旅程给她带来了一个新家庭,尽管起初很艰难,但她与她一起继续了丰富而复杂的过去。 “我不知道我有一个小妹妹。我没有,或者我忽略了她现在嫁给了另一个男人。我不得不适应[一个新家庭]” 

事实证明,她的新家庭是不同文化和经验的综合,并通过牢固而坚不可摧的纽带联系在一起。 

正如Karina所说,肯尼斯(Kenneth)是“新家庭”的一部分。他在旧金山出生并长大。与卡琳娜(Karina)不同,他没有经历过尼加拉瓜饱受战争折磨的岁月,但他也同样清楚他的父母所经历的牺牲。 

肯尼斯说:“为了更好的未来,他们所做的就是我们正在做的事情,我和Karina齐心协力,共同创建这个家族联合企业,试图创造几代人的财富和几代人的业务。” “他们能够为我们奠定基础。”

对他们而言,Valas不仅仅是一个品牌。这是父母牺牲的逻辑延续。肯尼斯继续说道:“他们使我们能够做我们现在正在做的事情。” “因此,我们现在正彼此承担风险,并建立了更好的基础来帮助那些追随我们的人们。”

瓦拉斯前的悲剧 

在Valas成为今天的品牌之前,它始于梦想–就像所有令人惊奇的事情一样。 Karina在零售业工作了一段时间。当时,她的一个亲密朋友不幸去世,她死亡的环境相当黑暗。

卡琳娜说:“我们很害怕,因为我们真的不知道她身上发生了什么或谁杀死了她。” “所以我们很害怕,我们不知道这个男人是否在工作中跟着她。”

这一令人恐惧的事件迫使Karina出于对自己安全的担忧而辞职。那是她当时的伴侣在脑子里种下种子的时候:在Karina从事零售业多年的经历中,她难道不是不是很有资格尝试自己的时尚游戏吗?

因此,Karina一点一点地开始自己进行研究和设计,但她并没有真正考虑事物的业务方面。那时,正在从事商业研究的肯尼斯(Kenneth)参与其中。卡琳娜说:“当他来时,情况变得更加严重。”

“我在创造性方面做了很多工作。肯尼负责业务。”

卡琳娜(Karina)首次提出这项合作时,肯尼斯(Kenneth)的反应是什么?毕竟,兄弟姐妹二重奏在时尚界并不常见。但是对他来说,没有第二个想法。

“我一直都很支持。我非常忠实于我的家人。当她想到这个主意时,我跳过了。这是其中的一件事,长大后我一直知道我想为自己准备些东西。我从不喜欢这个想法,也不喜欢为别人工作的想法。”

“还有谁比我的大姐姐更好?”

艰苦奋斗使梦想成真

从头开始建立奢侈品牌似乎是无法实现的,甚至是完全不可能的。作为一个以精英主义和排他性自豪的行业中的拉丁裔女性,卡琳娜遇到了很多障碍。

即使在所有困难中,她仍然认为自己的不安全感是她迄今为止面临的最大挑战。 “我不是来自这个背景,我没有去这所设计学校。这些商店都非常高端。他们会认为我像假货吗?我很害怕判断力,他们会怎么看待自己。”

从她的口音到质疑她的一举一动,这些念头一直贯穿着她的脑海,直到她终于意识到,曾经做过的每个人都是从梦想开始的。通过使Valas栩栩如生的经历,她发现了很多品牌都像自己一样来自外国人。 

通常,她知道她必须相信时间和精力。路易威登(Louis Vuitton)或古驰(Gucci)等品牌花了数十年的时间建立起来,所以为什么她对自己的前进道路感到沮丧?

肯尼斯说:“我们不是来自一个富裕的家庭。” “当您创建专为奢侈品设计的商品并将其展示给这些高端精品店时,您会缺乏 置信度 内心深处,你会感到不安全。我在一个四壁不适合我的地方。我不是来自这种生活方式。我不适应这种生活方式。”

就像Karina一样,肯尼斯(Kenneth)的信心来自于时间,经验和知识,他们的产品和设计同样出色,甚至不比市场上的产品更好。 

“我必须弄清楚如何设计,”卡琳娜补充道。 “我必须弄清楚如何在不同的商店与这些人交谈,或者如何销售我们的产品。如何相信我们拥有的。不仅仅是关于一种产品。这是关于家庭的。关于爱情。”

最终,她对有抱负的企业主提出了一个建议:“去吧。有一个商业计划,但不要没有安全感,也不要与其他人相比。”

每一件都有一个故事–也是故事的一部分

直到今天,卡琳娜(Karina)哀悼与父亲失去的恋爱关系。她透露:“我没跟他说再见,因为他们不得不把我偷偷带出国外。”她的父亲不希望她来美国,因为他对该国的看法不积极。她离开尼加拉瓜几个月后,发生了伏击,他已经去世了。

因此,瓦拉斯的设计中发现的军事影响不是故意的,而是她过去的消息。品牌本身的名称“ 瓦拉斯”是西班牙语中“ bullet”的意思。正如卡琳娜(Karina)透露的那样,她想用一个经常与暴力相关的词来挑战我们的联想。相反,她希望将其注入更多积极的含义。

她的设计来自“被装瓶”的Karina的一部分,并在她的创作过程中自然流淌。回想起来,最终的作品就像是对她过去的颂歌,对她从未真正认识的父亲,以及永远无法真正离开她的国家的颂歌。她的第一个设计,就是8年前问世的Voyager背包,就证明了这一点。

“自然而然地出来了,就像带所有口袋的背包一样。他们很沉重,非常有男子气概。他们很坚强。我是一个小巧的女人,所以我觉得这些就像我的情绪一样。我想描绘坚强而坚不可摧的人。我认为这就是旅行者之所以出来的原因,”卡琳娜说。

有趣的是,旅行者号吸引了很多人的注意力,其中包括阿姆斯特丹的一家博物馆,并在其中进行了官方展览。 “对我来说,我在月球上。那是一项成就,”卡琳娜说。 

阿姆斯特丹Tassenmuseum的Voyager背包(

此外,贾斯汀·比伯(Justin Bieber),迪迪(Diddy)(他们不会告诉投资者他从哪里拿来了Valas手提袋,因为他不想让别人模仿他)等名人和篮球明星都被她的独特设计所吸引。

迪迪与旅行者背包

另一方面,冠军包是对他们文化底蕴的一种庆祝。设计为看起来像摔跤运动员的腰带,这是对肯尼斯(Kenneth)童年的颂歌,可以长大观看这项运动并感受到这项运动的力量。 

但是冠军的故事还不止于此。 2019年,著名音乐家二重奏Wisin Y Yandel在反对波多黎各腐败的抗议活动中佩戴了它,为自己的国家鼓吹勇气。包可以自己说话。它具有那种情感,”卡琳娜说。

艺术家Wisin与冠军包

但是真正令她感到自己“做到了”的是那一刻,她看到了一个普通人在体育馆里穿着的一个皮包。她回忆道:“我就像‘那是我们的书包吗?’” “我很激动,我想照相。”

它总是归结为家庭

在合作方面,Karina和Kenneth完全信任。因此,该过程一点都不困难。实际上,它们的联系和对齐使Valas可以达到今天的地位。

Karina透露:“与兄弟姐妹的人之间的联系可能与其他兄弟姐妹有所不同。” “就是这样。有点像灵魂伴侣。不必是一个恋人或类似的东西。可能是兄弟或姐妹。只是您知道您可以信任那个人。”

在《黑住大事》(Black Lives Matter)以及美国与拉丁裔移民和少数民族的复杂而敌对的历史之后,像Valas这样的品牌成为了美好未来的开创性象征。肯尼斯(Kenneth)和卡琳娜(Karina)并没有因为对相貌不同的人持消极态度而产生的持久影响。

“不用说,您会感觉到判断力。”卡琳娜说,指的是她作为品牌拥有者一开始就从事的某些交易。 “您有这种能量。就像‘你们是谁?这些拉丁裔向谁卖给我这2000美元的书包?他们的背景是什么?他们去了哪所学校?’”

在与一个由10个买家组成的小组发生的事件中,卡琳娜(Karina)记得受到了这一质疑。 “他们只想和我说话。 ‘你去哪所学校?你的背景是什么?’”她说。尽管他们之所以来Valas是因为他们显然喜欢这个包,但他们似乎更关心了解她的身份。

卡琳娜(Karina)觉得他们正在根据自己的背景来判断是否可以出售她的皮包。如前所述,尽管她可能会面对这样的判断,但只有时间帮助她找到了在那个领域中骄傲地站起来的信心。

“每个人都有很多人,因此不要为自己的身份,背景或来历而感到羞耻。没关系,你就是你。而且,您必须首先接受自己才能让人们变得像,您知道吗?我喜欢这些兄弟姐妹。他们确实在做自己的梦想,这就是美国梦。”

他们学到的最大的教训

因此,您会发现,家庭是Karina和Kenneth品牌的核心。这是他们引以为傲的事情,并希望在他们与Valas一起的其余旅程中得到荣誉。 “我很感谢我妈妈为实现更好的未来而采取了步骤。你知道,我现在在这里,”卡琳娜说。 “我和兄弟一起开了一家公司,我们仍怀着为家人带来更美好未来的梦想。”

如果他们从父母的爱和牺牲中学到了什么,那就是家人永远在你身边。她说:“归根结底,这就是您所拥有的。” “这是你的家人。你懂?那就是您遇到紧急情况的人。如果您生病了,如果您感到幸福,那么您的家庭就是最重要的。我觉得那是我从她那里学到的。她牺牲了自己,为我屈居第二。”

现在,他们是下一代子代的火炬手,这些子代看起来与众不同,可能看不到自己在某些空间中的代表。他们希望通过他们的家人在一起,“成为我们家庭和其他孩子的年轻一代的灵感来源。–像我们的孩子,没有像他们的人的孩子,没有自己的生意。”

他们的旅程还涉及打破陈规定型观念,并形成新的身份,这些身份与他们的文化遗产和所居住的土地一样丰富。–没错,你知道–但他们可以成为企业主。他们可以是企业家,他们可以是梦想家。我们绝不打算成为犯罪分子或类似的东西。我们也是好人。”