巴里 Farmer非常了解寄养系统,因为他在其中成长。多年来,他一直梦想拥有自己的家庭,而他却没有’小时候长大。

巴里在一个称为亲属关爱(Kinship Care)的组织中长大,该组织是寄养的一种变体,允许亲密家庭成员在父母无法照料他们时抚养孩子。

“我要从家到家,和父母的朋友住在一起。那不是’t stable,” Farmer told 哥伦比亚广播公司新闻.

巴里4岁那年与他的祖母在一起,这种经历教会了他对自己负责,尤其是当她长大后,他不得不帮助照顾她。

我失去了父母,我得到了整个村庄的支持。我的祖母这样做也启发了我成为养父母。

巴里 Farmer to 哥伦比亚广播公司

他对家庭的渴望从未离开过他

渴望家人的感觉留在了巴里。他在20岁那年看到一则广告成为养父母。巴里21岁那年,就获得了寄养照料。受祖母和亲戚关系的启发,他知道’是他想做的。

第二个照顾他的孩子是8岁的Jaxon。这种安排只是暂时的,但尽管巴里起初很惊讶,但两者还是有联系的。

我没有’不知道他应该是白人,该机构没有人做到。我很惊讶他是白人,我从来没有和白人孩子一起工作过。

巴里 Farmer to 哥伦比亚广播公司

“Culturally, it’与我不同’m used to,” he said. “I didn’不想拒绝他。”但是正如巴里所学,他们的文化差异并没有’t matter after all.

黑人父亲,白人孩子和其他家庭

起初,巴里’在与贾克森(Jaxon)在一起之前,他的旅程本来应该是暂时的,直到他找到一个可以接纳他的家庭。

他应该回家,应该是临时的。

巴里 Farmer

当潜在的收养父母对贾克森(Jaxon)表现出兴趣后,男孩便与他们住在一起。然而,变化是艰难的。贾克森希望巴里成为他的“永远的父亲”。

他想我,我想他,因为我没有’真的为他离开做好了准备。那’当我们做出决定时,我会保留他。

于是开始了巴里’成为父母的旅程

巴里22岁时正式是父亲。尽管他认为社工会因自己的年龄而产生问题,但他们看到巴里’家对他的新儿子来说是一个充满爱的空间。

令人感动的是,这个不同种族的孩子感到足够舒服,可以叫我爸爸,他是一个在不太典型的情况下寻求归属的孩子。

巴里 Farmer

但是后来,贾克森想要一个兄弟。“He asked me, ‘我要娶一个兄弟吗?’ I was like, ‘好吧,让我考虑一下,'” 巴里 said.

在咨询了寄养儿童的网站后,Barry遇到了8岁的Xavier。在11岁那年,他决定正式收养他。一年后,巴里将4岁的耶利米(Jeremiah)加入了他的家人。

他们像我一样张开双臂欢迎他,所以我们也收养了他。它’不像我计划的那样。

父亲是他想像的一切

巴里说:“成为养父母就像向祖母致敬,因为我永远也无法偿还她,但我绝对能够偿还。”

成为父母对于巴里来说是一生的改变,这是一种既不可预测但又有意义的经历。

父亲身份一直是我想像的一切,因为我是我希望自己长大的父亲。我参与其中,当我的男孩们入睡和醒来时,我就在那里。

“在帮助他们实现目标时,我是他们最大的啦啦队长。我尽量不要错过他们的生活。我有责任非常认真地做他们的父亲,永远不要想当然,” 巴里 continued.

巴里和他的男孩可能不是血缘亲戚,但是由于拥有相同的长发型,他们的确具有相似之处。但大多数情况下,他为他们感到骄傲’ve become.

他们充满爱心,意志坚强,有时还非常体贴。我的儿子们有很大的潜力对这个世界产生积极的影响,我只是希望他们意识到这一点并采取行动。

他希望每个人都以同情心领导

巴里’给未来父母的持久信息

他说:“这涉及成千上万的儿童,他们需要永久性的住所并关闭痛苦的过去,以及我们如何需要成千上万的人向前迈进并帮助他们。”

“不必担心美国的大龄儿童等待他们永远的家园。他们需要您的理解,您的同情心和您的指导。”

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