Oksana大师赛 has won eight Olympic medals , 和 also won the “The 年度最佳残疾人运动员” at 的 劳伦斯世界体育奖 in Berlin, Germany.

It was there, in 她的 acceptance speech, that she thanked 她的 biggest supporter.

“妈妈谢谢你救了我 opportunity at life,” she said turning towards 她的 mother’s seat, “and for opening the doors of sports 和 then waiting for 我直到我准备穿过那扇门。”    

的 television camera then showed 她的 mom, Gay Masters,  smiling up at her 女儿 但是之后 subtly shaking 她的 head “no.” 

“I didn’t save 她的,” Gay told 的 Courier Journal. “She would have saved 她的self, that kid is a survivor.” 

Oksana’早期的生活充满挑战

1989年,奥克萨娜(Oksana)生于乌克兰,身体严重缺陷,据信这是1986年切尔诺贝利核灾难造成的辐射中毒。

Oksana出生时每只脚有六个脚趾,每只手上有五个蹼状手指,没有拇指。她的左腿是6 比她的右边短几英寸,而且都是骨头。 

她出生时就被放弃收养,并在孤儿院度过了生命的头七年半。

也就是说,直到盖伊(Gay),一个单身女性想要领养 baby, found 她的 女儿.  

“我之所以打算收养婴儿,是因为我知道自己的工作对成长的重要性,” said Gay.

但是后来我得到了这个小女孩的黑白照片,她的眼睛闪闪发光,我知道,即使这个孩子不是我要寻找的那个人,也就是我的女儿。

她的朋友都建议不要收养

盖伊是路易斯维尔大学的言语病理学家,她说朋友们警告她不要收养大一点的孩子,尤其是考虑到这是一个身体方面有很多挑战的孩子。

但是她还是这么做了。

“That really didn’t concern me, 我曾与很多患有脑瘫且不能’t speak -但我一直都知道那里有人” said Gay. 

有人告诉我Oksana来美国时需要将双腿截肢,我想’可以,她可以坐在轮椅上,但生活质量仍然很高。

但是随后,采用过程遇到了障碍。

“收养机构一直告诉我这会更容易 继续从俄罗斯收养一个孩子,但我知道Oksana的目的是 be my 女儿,” she 说过。 “我也了解了孤儿院 had given 她的 my picture and 告诉 她的 I would come for her.”  

知道奥克萨娜正在等待被收养,盖伊根本无法抛弃她。

For two years, she worked tirelessly to bring 她的 女儿 home

当盖伊竭尽全力将女儿带进来时,奥克萨娜等待着。

“如果我做错了什么,( orphanage) would tell me 美国女人没有’t want a bad child and she wasn’t coming,” remembers Oksana. 

两年后,盖伊在那个孤儿院里见面 her 女儿.

“我知道你是谁;你是我妈妈”Oksana说。她从床头柜上拿出一张盖伊的照片。她一直都保持安全。

语言障碍对他们来说并不重要

最终,盖伊将女儿带回家。最初,他们有一些交流障碍:Oksana不会说英语,而Gay不会说乌克兰语。

但是在看了一些美国动画片之后,她开始学习更多的语言。

Oksana 和 她的 mom were also pretty different from the start.

哦,是的,我妈妈和我很不一样。她喜欢读书,我喜欢爬树。

Oksana大师赛 in 的 Courier Journal

Oksana,她也很活跃!

改变Oksana的手术’s life

盖伊推迟了看手术的机会’断肢,考虑到搬到另一个国家已经是一个很大的变化。

“I realized I couldn’用新的语言将她带到新国家的新家 马上让医生把腿移开” Gay 说过。

但最终Oksana’腿弱了,无法支撑她的体重,必须将其截肢。她的一条腿在9岁时被截肢,另一条在14岁时被截肢。

的 surgeries didn’抢夺Oksana的精力。她很快就学会了如何使用假肢!

“到那时,我已经意识到体育运动对她是一种疗法,我签了她参加骑马课,” Gay 说过。 “我告诉她这是肯塔基州的一项州法律,每个人都学会了如何骑自行车 horse.” 

她想像每个人一样

Oksana没有参与骑行或加入路易斯维尔自适应划船程序 on the Ohio River, which one of 她的 teachers suggested.

我没有’喜欢一项针对残疾人的运动的想法。我想和其他人一样。

Oksana大师赛

但是盖伊坚持:“我告诉她那只是一个星期六,如果她没有’很喜欢,她不会’t have to go back.”她告诉女儿“suck it up.”

它得到了回报。 Oksana最终爱上了划船!“她很快成为了他们最好的赛艇运动员,” Gay 说过。 “I think that’s because she’坚定,顽强,有竞争力和积极性。”

Her newfound passion took 她的 all the way to the Paralympics

Oksana继续划船,并一路带到2012年伦敦残奥会。在2014年奥运会前,她获得了一堆银牌和铜牌!

“体育帮助我学会了更多地欣赏我的身体 因为它能做什么,而不是因为它 was missing,” she said.  

She then took up hand cycling, 和 competed in the 2016 Rio Olympics, too.

“It is exciting to watch 她的 compete 和 it does make me nervous for 她的,” Gay 说过。 “但是你知道我真的在那里 just to support 她的 — not so much because I care about the outcome — what’s most important is that she is proud of 她做了什么,是否’s win or lose.”   

现在的30岁,奥克萨娜(Oksana)是真正的明星。她曾参加四届残奥会(2012年,2014年,2016年,2018年),并且是八届残奥会奖牌获得者(2金,3银,3铜)。她还拥有许多世界冠军奖杯。

可以肯定的是,她将永远不会忘记曾经的女孩,以及一切都发生了什么变化。她向世界传达了一个有力的信息:

“对于任何女孩或男孩来说,如果你们看起来不同,或者您认为自己看起来不同,就永远不要让社会决定当你照镜子时看到的东西,” Oksana told the crowd. “永远不要让他们(社会)确定什么是先入为主的概念。 possible. Go for it.”

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