每个人都有自己选择特定职业的理由,无论是医学,消防还是法律。对于一个贝蒂·安妮·沃特斯(Betty Anne Waters)来说,成为一名律师只是她要做的一项决定,而这改变了她的一生。

当她的兄弟被判犯有谋杀罪时,贝蒂和她的家人受到了打击。她心里知道她的哥哥是无辜的。但是只有一名高中辍学的女服务员,她可以怎么帮助她的可怜的兄弟?

好吧,去法学院并帮助证明他的纯真。

他们 thought he would come home

早在1970年代,贝蒂(Betty)在高中毕业之前就辍学了,并开始与哥哥肯尼(Kenny)在餐厅做兼职女服务生。他比他的姐姐大一岁,他们很亲密,因为他们度过了一个艰难的童年时代,得以回到原处。 “我们经历了三到四个寄养家庭,” 贝蒂 said in 太阳

我家有9个孩子,母亲工作了3个工作。

贝蒂 Anne Waters

最终,肯尼离开餐厅,回到了家乡艾耶,以便他照顾他们的祖父。然后,邻居被抢杀。因为肯尼已经有犯罪记录,所以警方立即将其视为犯罪嫌疑人。

However, 肯尼 had a strong alibi. He had been working all night long at a diner and had been to go court in the morning that day.

我有史以来第一次’m thinking, ‘I’m happy 肯尼 was in court.’ What a perfect alibi. So 肯尼 was never a suspect.

贝蒂 Anne Waters in 守护者

谋杀后近三年,他被捕

两年半后,肯尼被警方逮捕,并被控谋杀。他的家人考虑聘请律师,但5万美元的费用超出了他们的承受能力。但是,由于他知道自己是无辜的,肯尼告诉他们不要打扰。

“Kenny said, ‘Please, don’这样做,因为那只是浪费-所有证据都表明我’m innocent,'” 贝蒂 tells in 守护者.

贝蒂 reached back to the diner where 肯尼 had been working, knowing that the timecards from almost 3 years ago would prove his innocence.

“我很担心,因为已经超过两年了。但是办公室里的女孩说‘是的,我只是找他们找警察,他们’现在就回来接他们,”” 贝蒂 said.

In a terrible twist, the court mentions there was no timecards offered as evidence. It was a blow for 肯尼 and his family.

只剩下一件事要做

贝蒂对她的兄弟深信不疑’天真,但这还不够。一连串的环境阴谋打击了他,包括一个愤怒的前女友的证词,这使他的案子越来越黯淡。当他被判有罪时,他们都感到震惊。

从被判有罪开始有很多困难的时刻,因为我们都希望他那天能回家。我们认为只有有罪的人才能入狱,我们知道他是无辜的。

他们 tried to appeal, but the motion was rejected. 肯尼 lost hope and attempted to kill himself. This pushed 贝蒂 to take major action.

然后是上诉,然后他试图自杀。那就是我说我要去法学院的时候。

贝蒂 had to take things into her own hands

肯尼’绝望激发了她的决定。 “他实际上是要我上法学院。他说他不能在监狱中度过余生,也不会那样做,” 贝蒂 says.

他对我说:“贝蒂·安妮,如果你上法学院,我知道你会找到办法让我离开这里并证明我无辜”。因此,这成为了我们之间的使他活着的诺言。

贝蒂 Anne Waters

In her early 30s, married with two young sons at the time, 贝蒂 Anne enrolled at her local college. Thus started her long journey through law school.

我还有很长的路要走。我从兼职开始学习了12年。

她接着说:“那么法学院本身就是三年。” “在法学院,您每周五天每天学习八个小时。”

她的任务给她的婚姻造成了损失

In the process, 贝蒂 dedicated two decades of her life – and even lost her marriage. “My husband used to say, ‘You 您的家人比我更多。’他对我学习法律没有任何意义。这不是婚姻结束的唯一原因,但是稻草打破了骆驼的背。”

贝蒂·安妮(Betty Anne)留下了两个儿子,分别是当时的四岁的本(Ben)和六岁的理查德(Richard),而她则在晚上忙于学习酒吧工作以维持生计。但是牺牲是值得的。

贝蒂 then became a lawyer. Even then, there was doubt.

I’m thinking now, ‘如果我不这样做会怎样’找不到东西?我们从这里去哪里?’太可怕了,着急了。社区大学的前程不再那么焦虑,因为我只是让肯尼活着。但是现在呢?

During her studies in law school, 贝蒂 came across the  无罪计划 阅读有关DNA的论文后。这是她需要的突破。当她的兄弟受审时,脱氧核糖核酸还不是一门精确的科学。因此,她着手从案子中找到样本,并与她的兄弟进行比较’s。就这样,肯尼(Kenny)在入狱18年后被免除罪名。甚至他的前女友也背弃了她的证词。

但我想我知道她会退缩,因为我认为她’d一直想,但害怕作伪证。但是一旦肯尼有空,她就知道比赛已经结束了。现在她不得不说实话。

但是她的战斗还没有结束

贝蒂 wasn’只为证明她的哥哥而感到满意’的纯真。她还想得到正义。警察把错人关进了监狱,犯了严重的错误。

“The DNA evidence exonerated 肯尼, but it didn’t prove what the Ayer police did to 肯尼, on purpose. And that’我想证明的是” she said in 守护者.

不幸的是,肯尼在入狱仅6个月后死于一场怪胎事故。在整个过程中,贝蒂又继续战斗了7年,证明他们故意锁定了错误的人。“They’d tested his prints twice. 他们 knew he wasn’t guilty. 他们 knew from day one that 肯尼 was innocent,” 贝蒂 said.

她回到了开始

贝蒂永远不会忘记她的兄弟,她是唯一一个相信她可以成为律师的人。如今,她不再有兴趣再次当律师,而是喜欢在以前工作过的同一家酒吧里喝啤酒。

她继续通过无罪项目在志愿者的基础上提供帮助,帮助其他因法律错误而受害的人。

我喜欢帮助无罪项目。我不想做任何其他事情。我喜欢我的生活。这是美好的生活。

贝蒂’这个令人难以置信的故事激发了我们永不止息地为自己的信念而奋斗。如果您为真理和正义而奋斗,并且某人的生活真是太棒了,那就太难了。

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