有没有想过为什么事情是这样?欢迎来到 问一个科学家。 曾任博士学位的老师在社会人格心理学领域,我热衷于理解和解释心理学及其他领域的热门话题,包括态度,情绪,社会认知,进化心理学和心理健康。我曾担任最高安全监狱的顾问,国防部的研究员,以及北美和海外​​的老师,我很想接受您每天最好奇的询问。

您可能听说过23andMe和Ancestry.com之类的公司提供的家庭血统测试。也许您甚至认识某个人,他们已经将颊拭子作为基因样本送出,并获得了有关其遗产的信息。

但是,得知最新的测试服务可以将您的基因连接到一些相当意外的区域,包括您的最佳葡萄酒偏好,约会建议,Spotify播放列表和皮肤护理策略,可能会令人感到意外。这些高度个性化的配置文件既有趣又引人入胜,但可能引起广泛关注的一个领域是遗传与健康之间的关系。

健康的DNA,健康的生活?

他们说,健康就是财富,对于某些公司而言,联系尤其重要。以23andMe为例,该公司于2017年获得美国食品药品监督管理局(FDA)的批准,出售直接面向消费者的试剂盒,该试剂盒可提供十种疾病或病症的遗传风险信息,包括帕金森氏病,早发性阿尔茨海默氏病和乳糜泻。

在2018年3月,该公司被FDA批准出售筛选癌症风险的试剂盒。该试剂盒专门测试与乳腺癌,卵巢癌,前列腺癌和胰腺癌风险升高相关的BRCA1和BRCA2基因的三个突变。

然而,早在2013年,由于准确性和解释性问题,23andMe被下令停止销售其个人基因组服务套件。尽管FDA准则规定将与健康相关的基因概况考虑为“仅供研究使用”,但现实情况是,人们极有可能将其结果视为诊断测试,从而夸大了假阳性和假阴性的潜在后果。对于公司,FDA,特别是对消费者而言,这是一个新领域。

DNA的ABC

遗传科学令人着迷,但是使用DNA来解决简单的家谱问题也很困难。只需观看一些YouTube推荐视频,即可了解当某人从不同公司获得不同结果时所产生的困惑—之所以发生这种情况,仅仅是因为不同的公司检查基因组的不同部分。

无论实际上是信息过多还是理解不足,都可以想象添加有关健康和疾病的遗传细节如何使情况变得混乱。这是导致FDA最初禁止的部分原因:我们对科学的尊重胜过我们对科学的实际理解,并且因此我们可以将我们的基因概况视为替代专业医学建议的想法。

我们的未来

当然,了解自己的愿望是自然而然的,对于许多人来说,这包括获得遗传健康信息的机会。但是,健康非常复杂,批评者认为此类遗传疾病风险信息的问题在于,这只是整体情况的一部分—DNA不是命运,生活方式因素(例如健康和运动)也起着重要作用。

而且,家用测试套件毕竟只是另一项测试,没有哪一项测试是完美的。因此,即使表明没有风险或风险很小的“良好”结果也可能是假阴性。像Ancestry.com这样的网站解释说,即使他们的遗传遗产数据也只是估计值,精明的消费者应该准备以相同的方式对健康数据进行限定。

对于基因科学来说,这些还处于初期,随着技术的进步,我们对它的一般理解将是希望的。它的应用是否是改善医疗保健的小垫脚石,颠覆性技术的冰山一角,还是完全其他的东西,还有待观察。